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第一次鸦片战争 第一次鸦片战争时间

时间:2022-11-10 15:48
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自汉朝起,天朝一词就被广泛使用。中国古代封建王朝不但用此称呼形容自身,其藩属国如日本、朝鲜等也常常称呼中原王朝为“天朝”。天朝一词充分体现出中国古代封建王朝在东亚地区的地位。清帝国在康熙、雍正二帝的经营下逐渐国富民强,成为周边国家心中的“天朝上国”。尤其是从乾隆朝开始,清朝更是以此自居。直到第一次鸦片战争爆发后,国人才逐渐从“天朝”之梦中清醒过来。

第一次鸦片战争是清帝国与西方列强进行的第一次战争,此战以清帝国战败而告终。第一次鸦片战争后清帝国不得不被迫签订《南京条约》,致使百姓被迫背上了沉重的赋税,帝国的疆域也被列强所侵蚀,国家的主权也遭到了破坏,开始逐渐沦落为一个半殖民地半封建的国家。

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自清帝国与英国建立起贸易关系后,大量的瓷器、茶叶、丝绸等特产纷纷涌入英国的市场,并遭到英国人的哄抢。这些商品皆属于消耗品,需要源源不断地进口才能够满足英国人的需求。而英国出口到清帝国的商品多是些钟表、钢琴、羊毛制品。这些商品对于早就可以完成自给自足的清帝国来说是可有可无的。以羊毛制品为例,中国人一直以来都喜爱丝绸,但能够消费丝绸的还是少数,平民百姓只能穿麻或者布做成的衣服。羊毛衣的定位就处于这二者之间,达官贵人宁肯买丝绸也不肯买羊毛衣,而平民百姓也根本买不起,所以使英国在华出售的商品几乎都处于亏损的状态。这种情况年复一年就形成了清帝国对英国的贸易顺差,使英国的财富大量流向东方。为了扭转这一局面,英国改变策略,向清帝国出售鸦片,顿时遭到民众的哄抢,英国也通过鸦片获取了大量的财富。

鸦片此物源于罂粟,是一种低级的毒品。人类可以通过加热鸦片来进行吸食,从而获得精神上的极大满足。此物在明末崇祯时期就已经传入大陆,朝廷曾多次下令禁烟但都无成效。不过由于帝国境内鸦片数量有限,所以吸食的人数也并不多。直到英国向清帝国输送大量鸦片后,吸食鸦片的人群变日益增多。长时间吸食鸦片,会使人的身体逐渐瘦削,体质逐渐下降。而且鸦片还导致清帝国大量的白银外流,于是朝廷下令全国禁烟,随后便发生了著名的虎门销烟事件。

虎门销烟

禁烟运动的盛行等于断了英国的财路,这是英国统治者所不能接受的。为了恢复销售,英国遣皇家海军驶入清帝国境内,意图以武力威胁之,由此宣告第一次鸦片战争开始。

然而第一次鸦片战争对于清帝国的影响绝不仅仅是输掉了一场战争那么简单。此战过后,清帝国内部的矛盾尽数爆发,隐藏在暗处的腐败也逐渐显现出来,国人对清政府的信任也有所降低。同时,其他列强如沙俄、法国等国也通过这场战争看到了清帝国的真正面目,都想要从东方这个庞大的帝国手中掠夺大量的财富。

英国内部对于是否对清用兵一直争论不休,最终在1840年4月国会以271票对262票通过了对清作战的法案,以懿律为总司令率领英国海军远征清帝国。此战英国共派出二十五艘战舰以及诸多补给船只,合计约有六十余艘一同进入清帝国海域,并封闭了厦门和广州等地的港口。同时,英军又顺势北上侵犯天津,兵锋直指北京。英军所到之处,当地驻守的清军皆力不能敌,所以英军才得以轻松北上威胁到京师。得知消息的道光帝立即派遣琦善与英军议和,英军见战略目的已经达到,于是同意将海军回撤到广东。

道光帝

此时的清廷虽然开放了与英军进行谈判的窗口,但并不是真心实意向与其坐下来罢兵言和。在谈判期间,道光帝曾令伊里布率兵前往浙江东部,准备收复被英军占领的定海等地。同时又下旨令沿海督抚抓紧整军备战,加强海防,准备对英作战。《道光朝实录》中记载了道光帝曾下达的旨意:

“傥有桀骜情形。断不准在海洋与之接仗。盖该夷之所长在船炮。至舍舟登陆。则一无所能。正不妨偃旗息鼓。诱之登岸。督率弁兵。奋击痛剿。使聚而歼旃。乃为上策。该将军务当谨慎持重。相机妥办。”

从这里能够看出,道光帝对于此次英军来犯事件是心中有数的,并没有将希望放在与英媾和上,而是积极准备与英斗争。而漫长的谈判过程使英军最高指挥官懿律逐渐不耐烦,于1841年初突然结束谈判,并令英军向虎门地区的大角炮台和沙角炮台发动进攻,双方再起战火。

沙角炮台遗址

在第一次鸦片战争中,民众也自发加入了战斗,帮助清军共同抵御外敌。民众手中虽然没有利器,也没有火枪火炮,但依靠众志成城的凝聚力和人数优势成功将侵入厦门的英军驱逐至鼓浪屿附近。其他沿海地区的民众也都对英军陆海两军进行了阻击,使其进攻的脚步逐渐放缓。为清军调整战略部署和调遣各地军队援助沿海争取了大量的时间。

公元1841年虎门之战爆发后,清廷正式发出向英国宣战的诏书,双方正式进入战争状态。虎门的地理位置十分关键,不但是广州的门户,而且还是广州唯一可以进行对外贸易往来的口岸。1834年关天培至此,对虎门地区的防御工事进行了一定程度的加强。《1841年虎门之战研究》中提到:

“虎门平时额兵380名,大约每3人看护2炮,秋操时增加协济兵丁518名,分布第二、三重门户的横档、永安、威远、镇远、巩固、大虎6炮台,每4名兵丁操1炮。”


关天培

不过虎门三面环海,敌军运兵船可以从任何一处登陆,而清军为了防止敌军登陆,不得不将兵力分散至各地进行防御,这就严重削弱了清军的战斗力,对敌军的人数优势也不复存在。

虎门之战爆发后,清廷急令各地守军立即驰援虎门,可援军还未抵达时虎门就已经沦陷,英军直奔广州而去。总揽广州军务的奕山于5月21日夜间令清军火攻英军战舰,英军顿时阵脚大乱。天亮后英军随即开始反攻,清军不敌,全军溃退。两日后,英军集中兵力对广州城发起全面进攻,广州城外所有的要塞和阵地均被英军攻陷,只剩下一座孤城。

奕山

此时奕山完全可以据城而守,等待援军抵达再对英军形成反包围之势,然而奕山却选择了投降,被迫订立了《广州合约》这一城下之盟。好在英军进攻广州只是利益驱动,并无屠城之心,广州城内的军民皆得到了生机。合约签订之后,英军尽数退去,清军重新获取了广州城的控制权。

然而《广州合约》并不足以满足英国统治者,随即英国政府又令英国海军继续北上进犯江浙地区,十月一日定海沦陷;十月十日镇海沦陷;十月十三日宁波沦陷。短短十三日,清帝国就接连丢失了三座重要城市。道光帝大怒,又遣奕经领兵前往江浙意图收复失地,但又遭大败。1842年5月,英军又发起对镇江的进攻,在付出了一百六十九人伤亡的代价后成功占领镇江,并虎视南京。耆英等人为使南京免遭战火,再次提出与英军议和,双方签订《南京条约》,随后英军心满意足地撤军返航。

镇江之战

《南京条约》从签订的过程到条约的内容都是极为耻辱的。清帝国在谈判过程中丝毫没有还价的能力,只能够任凭英国提出条件并一一应允。英国方面提出的条件主要有:

1.停止两国的战争状态,恢复战前的外交关系。

2.将香港岛的主权割让与英国。

3.将广州、福州、厦门、宁波、上海五处开放为通商口岸,并且允许英国官员在该地安置领事。

4.清廷赔偿英国鸦片的损失,共计六百万银元。

5.清廷赔偿英国商人的货款三百万银元。

6.清廷赔偿战争过程中英国所小号的一千两百万军费。

7.上述赔款清廷需要在四年内结清。

8.清朝官员与英国官员的地位需一致。

《南京条约》是中国近代史上签订的第一个不平等条约,使清帝国和国人蒙受了巨大的耻辱。不但使清帝国的主权遭到破坏,还使国家背负上了沉重的外债。而这些外债自然会落到平民百姓的头上,清廷定然会通过各个渠道加征赋税来从民间搜刮财富用来缴纳赔款。如此,百姓的生活水平将会快速下降,经济也会受到严重的影响。同时,英国逼迫清帝国开放更多的贸易口岸,目的就是为了通过贸易的方式掠夺其更多的财富,清帝国白银外流的情况将会越来越严重,国力和国库储备也将逐渐下降。

南京条约

不仅如此,《南京条约》中还涉及到了关税问题。《中外旧约章汇编》中记载:

“前第二条内言明开关俾英国商民居住通商之广州等五处,应纳进口、出口货税、饷费,均宜秉公议定则例,由部颁发晓示,以便英商按例交纳;今又议定,英国货物自在某港按例纳税后,即准由中国商人遍运天下,而路所经过税关不得加重税例,只可按估价则例若干,每两加税不过分。”

条约禁止清廷肆意对英国货物进行加征关税,这就等于清廷丧失了关税自主权,损失了巨大的关税收入,更加削弱了清帝国的实力。而且没有了关税的保护,清帝国境内的许多商品会失去与英国商品的竞争能力,市场也会逐渐被英货所占领。

南京条约签署时的状况

第一次鸦片战争爆发之时,清帝国还沉浸在自己是“天朝上国”的美梦中,道光帝更是自以为小小的英吉利不足以撼动强大的清帝国。然而随着战情的不断发展,清军一败再败,城池一丢再丢,就连京都北京都受到了英国战舰的威胁。清帝国的“钱袋子”——江浙地区也遭到英军的占领。道光帝这才对英国重视起来,也领会到了英军的强大。短短两年,大清东南半壁几近沦丧,道光帝或许已经察觉到再进行下去大有亡国之势,于是匆匆与英国媾和,不得不签订《南京条约》

《南京条约》的签订,对清帝国产生了深远的影响。此前列强一直受清帝国强大的外表所震慑,一直不敢与其交锋,但在此战后清政府的羸弱的本质暴露无遗,再也不能够对他国产生威慑力。同时,清帝国的藩属国也通过这场战争看到了衰落的“天朝”,使清廷对藩属国的控制能力也开始减弱。随后发生的第二次鸦片战争、英法联军掠夺北京、中日甲午战争等等一系列战争,都将这个曾经不可一世的帝国逐渐拉向深渊,最终泯灭在历史的长河中。


参考文献:

1.《道光朝实录》

2.《1841年虎门之战研究》

3.《中外旧约章汇编》

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